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China Ampliará su Estación Espacial para Atraer Astronautas Internacionales en un Mundo Post-ISS

Por | Jackeline Carvajal
CEO y Columnista destacada En e
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10/10/2023  6:00:50 PM

China tiene planes ambiciosos para expandir su estación espacial, Tiangong, de tres a seis módulos en los próximos años. Este anuncio se produce mientras la Estación Espacial Internacional (ISS), gestionada por la NASA, se acerca al final de su vida útil. La Academia China de Tecnología Espacial (CAST), una unidad del principal contratista espacial chino, reveló esta noticia durante el 74º Congreso Internacional de Astronáutica en Bakú, Azerbaiyán. Según CAST, la estación espacial china tendrá una vida útil de más de 15 años, en comparación con los 10 años anunciados anteriormente.

 

Tiangong, también conocida como el Palacio Celestial en chino, ha estado en funcionamiento desde finales de 2022, albergando hasta tres astronautas en una altitud orbital de hasta 450 kilómetros. Con una masa de 180 toneladas métricas después de su expansión, Tiangong todavía representa solo el 40% de la masa de la ISS, que puede acomodar a una tripulación de siete astronautas. Sin embargo, se espera que la ISS sea desmantelada después de 2030, aproximadamente al mismo tiempo que China aspira a convertirse en una «gran potencia espacial».

A pesar de los desafíos diplomáticos, China ha expresado su disposición a colaborar con otros países en misiones cercanas a la Tierra. Los medios de comunicación estatales chinos informaron que «varios países» habían expresado interés en enviar a sus astronautas a la estación china. Sin embargo, la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció que no tenía los recursos ni la «política» para participar en Tiangong, lo que resultó en la cancelación de un plan de años para una visita de astronautas europeos.

Tiangong ha simbolizado el crecimiento de la influencia y la confianza de China en sus esfuerzos espaciales, así como su rivalidad con Estados Unidos en este ámbito. La legislación estadounidense prohíbe cualquier colaboración con la NASA, lo que ha dejado a China aislada de la ISS.

Por su parte, Rusia también busca expandir sus operaciones espaciales y ha sugerido que los socios del grupo BRICS podrían construir un módulo para su propia estación espacial. Roscosmos, la agencia espacial rusa, planea construir una estación espacial compuesta por seis módulos que podrían alojar hasta cuatro cosmonautas. Estos desarrollos indican que la exploración espacial se encuentra en un momento emocionante y competitivo en un mundo pos-ISS.

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